The Live Love Laugh Foundation at the summit of Everest (Part 2)

The Khumbu Ice Fall changes every day. Crevasses open up, searacs collapse and every trip up and down is a different experience. Because of the snowfall later in the season the condition were much safer than the first time I went up. Still, as I climbed with Pa Rita Sherpa, we were careful with every step we took and it was a relief when we reached Camp 2 early in the morning of May 7. 

Camp 2 under the snow

After already spending so many days above 6,400 meters that season, my heart rate and breathing felt comfortable that afternoon at dinner in the kitchen tent. Talking with the Sherpas during meals is something I always look forward to. I have been climbing with the same Sherpa team since 2008, nine years, and spending time with them feels like spending time with family. It really feels that way. During my stay at Camp 2 I kept going over the weather forecasts for our possible summit day, May 12, and also the plans for the Sherpa team that was climbing to the summit. It was on May 9 that I was forced to make a decision between using this as my final acclimatization rotation to Camp 4 and try to climb without using supplemental oxygen or to go for an early summit, giving up on my personal goal, and making sure that The Live Love Laugh Foundation’s banner made it to the summit. As mentioned on Part 1 of this post, I felt my work with the Foundation was a priority. I decided to go for an early attempt.

Climbing on the Lhotse Face

I continued the ascent reaching camp 3, at 7,200 meters, after climbing halfway up the Lhotse face on May 10. The climb was over ice rising at an average of 50º. Thankfully there were very few climbers on the route. That’s one of the advantages of going for an unusually early summit: no crowds. It’s never easy to set up Camp 3 since shelves big enough for the tents need to be choppedfrom the ice. I spent all that afternoon and night by myself since the Sherpas prefer to climb directly from Camp 2 to Camp 4 and spend a more comfortable night at lower altitudes. Enjoying the silence and solitude, I ran the stoves all of the afternoon, melting ice and boiling water, making soup and instant noodles. That’s as far as my cooking skills go on and off the mountains. There was some snowfall on the afternoon, but not more than what was forecasted. Before the sun set below the horizon I was rewarded with an amazing view of Pumori and Cho-Oyu, the sixth highest mountain in the world.

Everest and the Geneva Spur

I woke up early on May 11. During the night I didn’t sleep much but still felt rested and ready to head up. All my gear was packed when Pa Rita arrived and it was time to move. That morning I had been melting ice for about two hours to have enough water for the whole day. To me, the climb from Camp 3 to Camp 4 is one of the toughest parts of the expedition because you can see most of the route and it never seems to get any closer. We continued to make our way up, passing the Yellow Band and the Geneva Spur. The upper part of the Lhotse face seemed to have more snow than any of the other times I’ve been up there and that was a good thing since when the mountain is dry there is constant danger of being hit by falling rocks and ice. The snow keeps all of that buried. Still, as we reached the South Col, the rocky and icy saddle formed between Everest and Lhotse, I was amazed at seeing it all buried under the snow.

The South Col

Pa Rita Sherpa's turn at the stoves

We arrived at Camp 4 around 2:00pm and it took us a few minutes to set up a tent and get settled inside. We had been using supplemental oxygen from Camp 3 and that made it a little bit easier. Once we were inside our tent and we had the stoves going it started to snow. For hours we had heavy snowfall and I started to worry about the conditions higher up and how that would affect our chances to summit the next day. I tried to stay positive and reminded myself I’d been at the South Col many times before under worse weather and I knew we would get our chance that night. During the afternoon Kenton Cool, the British climber, came by to talk about our plans and it was good to know there would be four other climbers going up that night. We would be the first foreigners to try to summit form Nepal since 2013. During that afternoon an Camp 4 we also go word on the radio that the Sherpa team had reached the summit. A few minutes later the snow stopped. Finally things were going our way and around 6:00pm I made the final call to start climbing for the summit that night at 12:00am. That meant we would have just 5 hours to rest before we had to start getting ready to leave Camp 4. 

So up at 8,000 meters, we spent the afternoon of May 11 resting inside our sleeping bags, dreaming of the summit. There was no wind on the mountain and the sky was clear. The sunset was spectacular.

First rotation - Everest 2016

Climbing Everest involves a long acclimatization process. We make several ascents on the mountain before the final climb to the summit. Every time we go up, we climb higher and higher. Some people call each of these cycles “rotations”. I arrived at Everest Base Camp at 5,300m to begin my rotations on April 19, after attempting to climb Mount Pachermo, and climbing to the summit of Lobuje East.

Everest Base Camp  

Everest Base Camp  

Pachermo is a non-technical peak around 6,200 meters high that this last winter received almost no snow and therefore had many sections covered in blue ice. I was climbing with Phurba Sherpa from Thamo and we decided the conditions were too risky for the little acclimatization benefit the peak had for me. I later climbed Lobuje alone on a beautiful Himalayan morning with no wind. I was very proud to carry The Live Love Laugh Foundation’s banner to the summit. One of my goals for this Everest expedition is to raise awareness about depression and mental health issues, making the climb much more meaningful.

Puja at base camp

Puja at base camp

Base camp this year seems as big as the last two times I’ve been here in spite of the disasters from the last two years. It’s still a crowded tent city that sprouts at the beginning of April and it’s almost completely gone during the first days of June. We had our blessing ceremony on April 21st, and the multicolored prayer flags rose over our tents. Just two days later, at 3:00am, I started moving up the Khumbu Icefall and straight to Camp 2.

The icefall is one of the most unstable sections of the route we’re climbing. In 2014 over a dozen Sherpa lost their lives when an avalanche fell over the icefall and just last year the earthquake swept the rout and we had to be evacuated via helicopter from above Camp 1. It’s covered with huge crevasses we cross with aluminum ladders tied together over them. The route through the icefall changes every time we move up and down. It’s difficult to be objective with this kind of analysis but I believe this year the icefall is in one of the worst conditions I’ve seen. Usually snow covers parts of the seracs, making it more stable and passage is faster. Now, after a very dry winter, it’s almost made of chunks of ice, big and small, that obviously came from multiple collapses.

Khumbu Icefall

Khumbu Icefall

I arrived at Camp 1 after dawn but before the sun hit the glacier. Then came the frustrating climb along the Western Cwm. From the amphitheater made from Everest, Lhotse and Nuptse, snow accumulates and forms the Khumbu glacier. It is not very steep or technically challenging but between the extreme heat and the long distance, it wears out any climber and the hike seems endless. Seven hours after leaving base camp, I reached Camp 2 at nearly 6,500m.

Camp 2

Camp 2

View from my tent at camp 2

View from my tent at camp 2

Camp 2 is considered an Advanced Base Camp since it’s “safe” location allows us to have a small kitchen and dining tent, making our stay relatively comfortable. I remained at camp 2 for four nights. The first two were extremely windy but the weather improved later on. Sleeping was hard at the beginning and on the first night, as exhausted as I was, I spent most of it lying awake and listening to music on my iPod. During the days, I tried to move around as much as possible and climbed to the base of the Lhotse face. By the end of those four nights I was feeling the benefits of acclimatization, having no more headaches, moving faster and sleeping better. But it was time to head down to thicker air. I started my descent at 5:30am at the time I considered it was safer to go through the icefall. A few hours later I was having breakfast at base camp. That was the end of my first rotation.

Tomorrow at 2:30am I’m heading back up to Camp 2 and I will be gone for 6 days while I climb up to the South Col at 8,000m where Camp 4 is located. That will be my final rotation before the summit push.

Please take a moment to visit The Live Love Laugh Foundation’s website. You will find very useful information if you or somebody close to you is going through depression or any other mental health issues: www.thelivelovelaughfoundation.l

Llegada al Campamento Base del Everest

Dejé Pheriche antes de las ocho de la mañana, en cuanto el sol alcanzó la pequeña y comencé a caminar por el valle del Khumbu con rumbo a Lobuche. Los primeros dos o tres kilómetros fueron prácticamente planos pero alrededor tenía enormes montañas nevadas de más de 6 mil metros de altura. De pronto, el camino gira hacia la derecha y comienza a subir hacia la morrena terminal del glaciar del Khumbu que se origina en el Everest. De hecho cruzamos un puente sobre el río por el que fluye todo el hielo que se derrite del glaciar y es curioso ver que el color del agua es casi blanco. Subida, subida y más subida. Pero después viene la recompensa porque se llega al memorial donde hay una pila de rocas (llamadas chorten) por cada persona que ha muerto en el Everest, escalando por el lado de Nepal. Hay banderas de oración de colores desplegadas entre los chorten y con el blanco de los picos nevados hacen de esta una vista inolvidable. Tan solo media hora después, caminando al lado del glaciar, llegué a Lobuche, al Himalayan Eco Lodge. Por la tarde me bañé por primera vez en tres días y me sentí como nuevo, olvidándome del cansancio acumulado.

El día siguiente fue de descanso y aclimatación en Lobuche. Aunque tenía ganas de leer y salir a caminar por la tarde, al Eco Lodge llegó mucha gente conocida y me pasé horas y horas platicando con ellos sobre los planes que tiene para este año y recordando expediciones de años anteriores en las que hemos participado. Finalmente llegó el día de llegar al campamento base. Había nevado la noche anterior y comencé a caminar entre la nieve por el camino que me es muy familiar. La última vez que recorrí este camino fue en 2011 ya que el año pasado el plan era sólo llegar hasta Lobuche. Pero caminaba emocionado porque, aunque sabía que estaba llegando a la base de la montaña, llegaba muy fuerte, sin enfermarme y sintiéndome listo para iniciar el ascenso en los siguientes días. Pasando Gorak Shep se alcanza a ver a lo lejos la base del glaciar del Khumbu y sobre él cientos de pequeñas tiendas de campaña de muchos colores. El camino baja hacia el glaciar y alcancé a ver tiendas de campaña que tenían el logo de Asian Trekking. He tenido la fortuna de escalar con los sherpas de Asian Trekking durante muchos años y me recibieron con mucho afecto. Me llaman “Chiri Triki” que en una baraja es el tres de tréboles. Como estaba llegando tres días antes que el resto del grupo, sabía que no iba a estar completamente listo nuestro campamento pero los sherpas habían hecho un gran trabajo montando las cocinas y las tiendas-comedores. Tuve que montar mi propia tienda de campaña y la comida y la cena fue con los sherpas. Por la noche, a unos 5º bajo cero caminé hasta mi tienda de campaña. Me metí a mi bolsa de dormir, cerré los ojos y le agradecía a la montaña el haber podido llegar hasta ahí.

Mañana estaré subiendo las fotos de esta parte del camino en Facebook

De Namche a Pheriche

Tenía planeado despertar un poco más tarde en el día de descanso y aclimatación en Namche pero me despertó el sonido de los trabajadores que empezaron a picar piedra a las seis de la mañana en el edificio que están construyendo a unos metros de mi ventana. Pero no me podía quejar porque a diferencia de ellos me encontraba calientito en mi cama. Después de un café y un desayuno ligero empecé a caminar hacia Thamo. Me llevó un par de horas llegar al pequeño pueblo pero tenía una visita importante que hacer. En 2010 murió Chhewang Nima Sherpa en una avalancha en el Baruntse. Subí el Everest en 2005 y tenía programado escalar el Ama Dablam con él pero murió un par de semanas antes de esa expedición. En esta ocasión fui a visitar a su viuda, a la que he tratado de ayudar desde el accidente. No habla inglés y un sherpa me tuvo que ayudar a traducir. Me dio gusto verla bien y su pequeño restaurante estaba lleno cuando pasé. Antes de regresar a Namche, me entregó una kata y me deseó buena suerte en la expedición.

A la mañana siguiente desperté temprano, desayuné y comencé a caminar a las siete de la mañana. En realidad no era necesario que empezar tan temprano pero al final del recorrido para el día me esperaba la subida a Tengboche y suele hacerse más pesada con el calor de medio día. El recorrido de este día es sin duda uno de los más bonitos ya que tan solo unos minutos después de empezar a caminar se da la vuelta a una ladera y enfrente se tiene una vista espectacular con el Everest, Lhotse y Nuptse enfrente y el Ama Dablam al lado derecho. Me dio mucho poder ver mi objetivo y he tenido la fortuna de disfrutar esta vista tantas veces que ya lo siento como ver a un viejo amigo. La diferencia de altura de Namche a Tengboche es de unos 500m pero en realidad hay que subir mucho más que eso porque la primera mitad del camino es una bajada prolongada y continua hasta llegar a un cruce de río en una zona que se llama Phunki Tanka. A partir de eso es 100% subida. Primero por un bosque con árboles que dan algo de sombra pero luego aumenta la pendiente y no hay sombra alguna en el camino que zigzaguea por la ladera. Bien vale la pena el esfuerzo de la subida porque de pronto se termina y la recompensa es una maravillosa vista del monasterio de Tengboche y otra vez el Everest y compañía. A diferencia de los días anteriores, se cerró el cielo por la tarde y desaparecieron las montañas. Este es el típico clima de la región del Everest: completamente despejado en las mañanas y completamente nublado por las tardes.

Finalmente hoy, 8 de Abril, me despertó la alarma que había programado para poder asistir a las oraciones de la mañana de los monjes en el monasterio de Tengboche. Cuando llegué a las puertas del monasterio habían unas 15 personas esperando para entrar porque la puerta todavía estaba cerrada pero mientras nos entretuvimos con la vista del Everest al amanecer con el cielo completamente despejado. Nos abrieron y pasamos a la sala principal. Es evidente que este monasterio recibe bastantes donativos porque la sala la habían pintado recientemente y se veía verdaderamente linda. Las paredes de estos cuartos están pintadas con figuras de budas y otros símbolos budistas pero por el humo de las veladoras se van llenando de una capa de hollín. La sala de oraciones del monasterio de Tengboche se veía perfecta. Poco a poco entraron los monjes, se colocaron en sus lugares y comenzaron a recitar oraciones y mantras. De vez en cuando uno de ellos se paraba y le servía té a todos los demás. Fue un gran inicio del día. El camino me llevó a través del último bosque y los últimos árboles que veré en más de un mes. Crucé un puente y llegué a la pequeña población de Pangboche donde fui a buscar el monasterio. Estos edificios son fáciles de encontrar porque son los únicos de color rojo en todo el pueblo. Entré al monasterio y se estaba realizando una ceremonia de puja y me quedé un rato a escuchar a los monjes recitar. Para mí es una tradición hacer una ofrenda de veladoras de mantequilla antes del ascenso y era importante hacer esta parada. Dos horas más de marcha por las laderas de los Himalaya me llevaron hasta Pheriche, mi destino para este día. Con casi 4,400 metros de altura es un buen avance en mi proceso de aclimatación y ahora me encuentro a tan solo dos días de marcha del campamento base. Mientras escribo esto, estoy en el comedor del hotelito esperando a que llegue mi cena de Dal Bhat (arroz con lentejas). Está completamente repleto de gente y por suerte no se siente nada de frío.

El vuelo a Lukla y el camino a Namche

Las tres maletas que tenía se convirtieron en cuatro: una se quedará en Katmandú, dos se irán directamente al Campamento Base del Everest y una vendrá conmigo durante la caminata. Por el problema de niebla en Katmandú y nubes y viento en las montañas siempre es incierto si se podrá realizar el vuelo y en otras ocasiones he tenido que esperar cuatro días por el mal tiempo. En esta ocasión tuve la fortuna de volar en un día fabuloso, completamente despejado. Pensaba que solamente quedaba una línea aérea (Tara Airlines) que volaba a Lukla y cuando me entregaron mi boleto me sorprendió ver que era de Sita Air. La sorpresa viene de que en Septiembre del año pasado un avión de Sita se estrelló después de haber despegado de Katmandú rumbo a Lukla y me habían comentado que la aerolínea había quebrado. Pude sentarme en la primera fila del pequeño avión para observar cómo operaban los pilotos. Para mi esa parte es tan interesante como la vista de las montañas.

He escuchado varias veces que el aeropuerto de Lukla es de los más peligrosos del mundo y, aunque no estoy seguro de que esa estadística sea tan cierta, sí estoy seguro de que el aterrizaje en Lukla es el más emocionante. Eran apenas las ocho de la mañana cuando salí del aeropuerto en Lukla donde un montón de personas se apretaban contra la reja ofreciendo sus servicios como porteadores o guías. Yo ya había hecho arreglos anteriormente y después de un buen desayuno y un par de tasas de café comencé a caminar hacia Phakding, mi destino para ese día. Es un camino hermosísimo entre el bosque, cruzando un par de puentes colgantes sobre el río Dudh Kosi, pasando por pequeñas poblaciones y monasterios. Sé que durante más de un mes el paisaje que verá será prácticamente blanco y negro, nieve y rocas, por lo que traté de disfrutar cada momento de los colores y las vistas.

La primera noche la pasé en Phakding a unos 2,800 metros de altura. Era yo el único huésped del hotelito y en vez de cenar y desayunar sólo en el comedor preferí estar en la cocina y practicar mi Nepalí con el cocinero y con el encargado. Durante el acercamiento trato de comer comida ligera: a medio día unos momos o dumplings de verduras y en la noche Dal Bhat (arroz con lentejas) el plato típico de Nepal.

Alrededor de las ocho de la mañana del día siguiente comencé la marcha cuando el sol comenzaba a iluminar el valle. La primera parte del camino era muy similar a la del primer día, a lo largo del río, cruzando varios puentes colgantes y ganando altura poco a poco. Luego de dos horas de marcha llegué a Manjo donde está la entrada al parque nacional y tuve que registrar nuestro permiso al Everest y mi entrada al parque. La segunda parte del recorrido sigue una subida continua y pronunciada. Ya hacía algo de calor a la hora que empecé a subir pero afortunadamente es una zona boscosa y la sombra ayudaba un poco. Cada vez que he andado por este camino me ha tocado que justo a la mitad de la subida hay una persona vendiendo naranjas. Y también sin falta hay un grupo de gente comprándole. En vez de pararme continué caminando con la esperanza de llegar a Namche a la hora de la comida.

Namche es el pueblo más grande del valle y está ubicado en la ladera de una montaña. Sin aviso, el bosque se terminó y enfrente de mi tenía la entrada a este pueblo. Hoy subí casi 700 metros de altura desde Phakding por lo que mañana pasaré un día completo en Namche y sus alrededores para aclimatarme a la cada vez menor concentración de oxígeno y a la presión del aire disminuida. Aunque al vivir en las afueras de la Ciudad de México a 2,700 metros pudiera parecer que es innecesario comenzarse a aclimatar a esta altura, sé que al no precipitarme en esta etapa podré aclimatarme aún mejor cuando ya esté escalando a 6,000 y 7,000 metros. Por lo pronto, un día de tranquilidad no suena mal, y lo voy a aprovechar para visitar amigos y conocidos de la zona.

Junta informativa en el Ministerio de Cultura, Turismo y Aviación Civil

Las oficinas del Ministerio

Como todos los años, es requisito que el líder de la expedición asista a una reunión en el Ministerio en donde les presentamos toda la información referente a la expedición al Everest. Se les informa cosas tan sencillas como la ruta que seguiremos (arista sur este) y el número de campamentos que usaremos (4) hasta datos del número de botellas de oxígeno (75) botellas de gas de altura (300), litros de keroseno (25), tanques de gas lpg para el campamento base (50) y una lista de toda la comida que se está llevando. Y finalmente información detallada de los miembros de la expedición que están compartiendo el permiso (10), sherpas (37) y personal de apoyo en el campamento base (7).

Durante la reunión
En mi caso, me tocó asistir porque me consideran “líder” únicamente para efectos del permiso ya que tengo mis planes independientes y haré todo el acercamiento al Campamento Base (CB) del Everest por mi cuenta. Cuando llegué a las oficinas de ministerio, la gente de Asian Trekking seguían llenando los últimos documentos de la montaña de papeles que integran la solicitud del permiso y luego, me tocó firmar cada una de las hojas. Con el documento listo, pasamos a una sala de juntas en la que ya se encontraban cuatro oficiales del gobierno sentados. Entonces, comenzaron a leer un resumen de la solicitud y a hacerme preguntas sobre el contenido del reporte y uno de ellos se presentó como el agente que funciona como enlace y que nos acompañará en el CB durante la expedición. En años anteriores era común que estos agentes llegaran al CB y después de dos o tres días comenzaran a tener un dolor de cabeza misterioso y no se volvieran a aparecer. Para remediar esto, me pidieron que le tomara una fotografía al agente en el CB al terminar la expedición. Finalmente, llamaron al jefe de la división de montañismo del ministerio que me hizo entrega formal del permiso, me puso una kata y me deseó mucha suerte, esperando verme varias semanas después con éxito para la reunión después de la expedición.

Con este trámite finalmente cumplido, mañana estaré volando hacia Lukla, el inicio de la marcha hacia el CB y por fin acercándome a la primera parte de mi objetivo.

Más fotos en Facebook

Listo para la expedición

Nuevamente en Katmandú

Acercándonos a Tokio

El viaje de 36 horas desde la Ciudad de México hasta Katmandú fue mucho más tranquilo de lo que esperaba, haciendo escalas en Houston, Tokio y Bangkok. Me ayuda mucho que durante el vuelo trato de, por lo menos una vez cada hora mientras estoy despierto, tomar agua y pararme a caminar un poco. También, el tiempo que paso en los aeropuertos durante la escala lo aprovecho para recorrerlos caminando de lado a lado. Se podría pensar que en el último vuelo, el de Bangkok a Katmandú ya estaría cansado y con la espalda y cuello adolorido después de tantas horas de viaje pero me sentía perfectamente y con una emoción y mucha expectativa de la llegada a Nepal. Y es que desde hace semanas he tenido una sensación de que esta temporada conseguiré lograr mis metas pero esta impresión fue cada vez más fuerte mientras el avión hacía su descenso final hacia el valle de Katmandú.

Las tres maletas
El trámite de migración a la llegada suele ser tortuoso, con largas filas, pero tuve la fortuna de ser el primero en formarme. Luego, tuve la grata sorpresa de que no solo llegaron mis tres maletas sino que fueron de las primeras en salir. Desde el inicio de la expedición todo estaba saliendo perfectamente. Fue tan solo a principios de Diciembre del año pasado que recorría estas mismas calles desde el aeropuerto hasta el hotel y de alguna manera sentía como si no me hubiera ido. Ya en el hotel, me dio gusto volverme a encontrar con tanta gente con la que he convivido durante casi diez años de expediciones a los Himalaya. Es un grupo pequeño de gente que año tras año regresa a estas montañas, algunos por trabajo y otros porque es su pasión, y es reconfortante sentirme parte de esta pequeña comunidad.

Alrededor de las tres de la tarde comencé a sentir el cansancio normal de la diferencia de horario de casi doce horas con la Ciudad de México y por fin me alcanzó el agotamiento acumulado del viaje. Un café espresso me ayudó a aguantar algunas horas más despierto mientras desempacaba y organizaba parte de mi equipo pero al final me venció el sueño alrededor de las nueve de la noche. Me encontraba de regreso en Nepal, siguiendo mis sueños y con una gran expectativa de lo que traerán los próximos dos meses de la expedición al Everest para buscar el doble ascenso.

Hotel Yak & Yeti en Katmandú

Regresando al Everest por el Doble Ascenso

Mayo del 2011 fue uno de los meses más estresantes que he vivido, pero al mismo tiempo fue uno de los mejores. Intenté por segunda vez un Doble Ascenso al Monte Everest, algo que hasta este momento nadie ha podido realizar. Primero traté de escalar por la cara Norte del lado de Tíbet pero comencé a tener fuertes dolores de cabeza que en ese momento pensé que podían ser síntomas de edema cerebral. Regresé a Katmandú, me hicieron algunas pruebas en el hospital y subí de nuevo para escalar ahora el lado Sur, en Nepal. Pero el día que intenté llegar a la cima me vi atrapado en medio una larga fila de montañistas. Hacía frío y no me sentía que existían los elementos de seguridad para continuar el ascenso, por lo que tomé la decisión de retornar. Siempre he tenido un respeto total hacia la montaña más alta del mundo pero ese año recibí una lección de humildad y nunca tuve dudas sobre la decisión que tomé.

La cara Sur del Everest, Nepal.
Primero con mis problemas con el corazón y luego con los constantes dolores de cabeza, era evidente que mi cuerpo estaba afectado por los efectos de la altura y tuve que replantear mis objetivos. Lo principal era permitir que mi cuerpo se repusiera pero sin dejar de ponerme metas interesantes y ambiciosas ya que de otra manera tendría una vida vacía. Fue entonces que decidí volver a navegar, tomé cursos, preparé mi velero Champ y en 2012 participé en una carrera en la que crucé solo desde San Francisco a Hawái. Poco a poco los dolores de cabeza fueron desapareciendo y en Septiembre del año pasado visité durante varios días las instalaciones de la Clínica Mayo en Arizona en donde me realizaron cuantiosas pruebas del corazón y el cerebro. Los resultados fueron tan positivos que en ese momento comencé a planear una expedición para el mes de Noviembre a dos picos relativamente pequeños de los Himalaya. Uno de los objetivos era confirmar que mi corazón y cerebro estaban verdaderamente sanos y no tendría recaídas al volver a las alturas. Resultó ser una expedición fenomenal en la que escalé el Pico Este del Lobuje y el Island Peak con Ricardo, mi papá. Pero regresando de ese viaje se aferró a mi mente una pregunta que constantemente me agobiaba: ¿Podría regresar al Everest y por fin completar el Doble Ascenso que no pude concluir en 2010 y 2011?
Después de muchas, y créanme que han sido muchas, horas de darle vueltas y considerar la pregunta he tomado la decisión de intentarlo una vez más. Everest, 2013. Pienso que en esta ocasión tengo mayores probabilidades de lograrlo que en cualquiera de los años anteriores, sobre todo por la nueva planeación logística que estoy haciendo, la experiencia acumulada y el que estoy en la mejor condición física de mi vida. Es un gran cliché pero finalmente es cierto: no quiero, años después, arrepentirme de no haber intentado una vez más alcanzar mi meta, habiendo tenido una última oportunidad de realizar un Doble Ascenso al Monte Everest.
La cara Norte, en Tibet, China.
No tengo nada que demostrar y mi principal motivación es simplemente lograr el objetivo que me fijé hace años o por lo menos hacer mi mejor esfuerzo. Eso, y vivir nuevamente una aventura incomparable, escalando hasta alturas extremas, sorteando todos los retos que me vaya presentando la naturaleza e inmerso en la cultura de los Sherpas, de Nepal y de Tíbet que en la última década se han convertido en mi segunda casa.

Finalmente, un elemento que hace que este año sea aún más interesante para triunfar en la aventura del Doble Ascenso es que en 2013 se cumplen 60 años del primer ascenso al Monte Everest por Edmund Hillary y Tenzing Norgay en 1953. Estoy seguro de que, en caso de alcanzar mi objetivo, este aniversario hará que el logro sea aún más memorable.
Hasta la victoria, ¡siempre!

En la cima del Everest en 2010 con el Buda de Hillary.